O que aconteceu aos smartphones chineses? (Editorial)

Smartphone chinês
Photon Ultra

O mercado de smartphones pode ser muito cruel. Até para marcas como Sony, LG, Motorola e Microsoft que, apesar de terem feito a história da telefonia, praticamente desapareceram de circulação. Muito menos para realidades muito menores, que acabaram sucumbindo ao peso da competição. Hoje vamos dar um mergulho no passado, vamos refazer a história da telefonia chinesa para entender qual foi o erro que levou à morte de tantas marcas das quais falamos nos últimos anos.

Nascimento e morte de marcas chinesas de smartphones

Ser gigantes da eletrônica tem suas vantagens. A Sony coleta quase tudo, desde o PlayStation e a divisão de câmeras, a LG tem TVs e aparelhos e a Microsoft um império no mundo dos serviços de PC e web. A história é bem diferente para as dezenas de empresas chinesas de smartphones que morreram ao longo dos anos. Em um ensaio de 71 chamado "Future Shock", Alvin Toffler cunhou o conceito de"overchoice“, Em poucas palavras: o excesso de escolha tem um efeito negativo na psique do consumidor. Evidentemente, este conceito não foi considerado pela multidão de empresas chinesas que tentaram em vão entrar no mercado.

alvin toffler overchoice

Alguns sobreviveram ...

Para se manter competitivo, o primeiro passo é acompanhar o mercado. Hoje, mais do que nunca, é claro que o lucro real advém da venda de serviços. A segunda etapa, juntamente com a primeira, é a diversificação: Focar em um único produto pode funcionar apenas no início, mas no mercado de tecnologia você precisa manter vários caminhos abertos

Não é de surpreender que, entre as empresas chinesas, existam apenas duas empresas que permaneceram à tona, concentrando-se em fazer outras coisas. Um é 360 Qihoo, nasceu fazendo outras coisas e ganhando com serviços da web, antivírus, publicidade e investimentos em outros setores, como o mundo dos jogos. O segundo é Meitu, que se tornou famosa por criar aplicativos para edição de fotos e vídeos, vendidos para usuários e empresas.

Apresentação 360 N5S

Ambos viram na criação de smartphones uma oportunidade de divulgar seus serviços, mas com um modelo de negócio muito difícil. A 360 propôs smartphones bastante insípidos, enchendo-os de serviços com tema de segurança, mas você vai entender como é difícil para uma empresa chinesa se vender no Ocidente com tal argumento.

meitu

Pelo contrário, a Meitu ousou mais, com smartphones muito mais específicos mas concebidos para o público feminino, muitas vezes com edições limitadas e preços bastante elevados. O resultado? A 360 parou de fabricar smartphones, enquanto a Meitu vendeu a divisão de hardware para a Xiaomi. Há também outra empresa que segue o mesmo caminho: refiro-me a Konka, passou da fabricação de smartphones para objetos mais específicos, como acessórios de áudio, smart TVs e muito mais.

Konka L850

... e quem não conseguiu

Se essas três empresas conseguiram ir mais longe, outras se saíram muito pior. Por exemplo Leeco, anteriormente conhecido como tiras e o caso mais exemplar da empresa que pensa grande sem realmente poder. Como a 360 e a Meitu, ele nasceu de outra maneira, como produtor de televisão, lançou seu serviço de streaming 3 anos antes da Netflix e depois fez smart TVs e smartphones premium, mas de baixo custo, para divulgar seus serviços. No poco vez se expandiu muito, primeiro na Rússia, Índia e depois foi praticamente o primeiro chinês desse tipo nos EUA. A partir daí, o desastre: a expansão se mostrou prematura, LeEco perdeu o foco e começou a criar cada vez mais produtos: fones de ouvido, visores de realidade virtual, mas também bicicletas elétricas e até um protótipo de carro elétrico com a muito criticada marca Faraday Future. Mas quem quer muito não faz nada e, ai, o LeEco fecha as portas.

Leeco lugares

Muitas vezes, a dificuldade em abordar o mercado está em compreender o público a que se dirige. Vamos pensar sobre Smartisan, outra marca que morreu devido às suas grandes ambições. Desde o seu primeiro Smartisan T1, a escolha foi apostar na gama premium, com smartphones de sabor artesanal, estética requintada e interface única. Ainda me lembro do lindo Nut Pro 2, sem falar da tela TNT que poco tinha que invejar o Microsoft Surface Studio. Uma estratégia respeitável mas que infelizmente não encontrou resposta num mercado demasiado nicho.

revisão porca smartisan pro 2

A estratégia de submarca

Outra forma de enfrentar o mercado de smartphones é a de sub-marca. Xiaomi, Huawei, OPPO, Vivo: todas as empresas líderes na China têm seu próprio spin-off, mas existe uma maneira e uma maneira de fazê-lo. Vamos pensar sobre ZUK, A tentativa da Lenovo de aumentar sua presença nada inspiradora em telefonia. A intenção era atingir o mercado online e o público entusiasmado, conforme demonstrado pela colaboração com a Cyanogen para o primeiro assassino carro-chefe ZUK Z1. Eu não sei sobre você mas me lembra de algo… Uma experiência interessante mas que infelizmente foi interrompida pela mãe Lenovo que, após a sua aquisição, preferiu focar na Motorola.

ZUK Edge

A chave pode ser se destacar na multidão

Quando você pensa em telefonia chinesa, houve um tempo em que um smartphone era suficiente para custar poco para atrair a atenção de nós, ocidentais. Então, na Europa, veio primeiro a Huawei e depois a Xiaomi, que monopolizou a linha de baixo custo. Neste ponto, a única maneira de sobreviver é distinguir. Algumas empresas decidiram se concentrar em telefones robustos, uma categoria muito controversa que provavelmente ressoa com alguns consumidores. eu penso sobre Blackview, Oukitel, Ulefone e Doogee, empresas que anteriormente também focavam em smartphones mais tradicionais, mas sem grande sucesso. Entre outras coisas, a Doogee também lançou sua própria submarca chamada HomTom, talvez alguns de vocês se lembrem, mas como esperado, ele se foi.

DOOGEE S95 Pro

Existem duas outras empresas sobre as quais falamos com muito mais frequência. Eu me refiro a Elefonia ed UMIDIGI, anteriormente conhecido apenas como UMI. Ambos não falharam, mas acabaram ficando em segundo plano e, portanto, preferiram se concentrar em outros produtos também. A Elephone criou muitos acessórios: smartwatches, fones de ouvido, webcams, carregadores, bancos de energia e até câmeras de ação e cigarros eletrônicos. A UMIDIGI fez mais ou menos o mesmo, com vários acessórios, alguns smartphones robustos e coisas “especiais” como este smartphone com termômetro em tempos de pandemia.

elefone S8

Se empresas como Xiaomi e Huawei se tornaram famosas no mundo é porque foi mais fácil para elas começarem e crescerem na China: custos menores e margens melhores, proximidade com a cadeia produtiva e pesquisa e desenvolvimento também facilitados por auxílios estatais. E depois de se tornarem gigantes na pátria mãe e se darem a conhecer no mundo graças à internet, puderam se dar ao luxo de se mudar para fora da China. Começar imediatamente no Ocidente é muito arriscado, mas as empresas gostam mentos e JiaYu eles queriam ousar, terminando como Ícaro que voou em direção ao sol. Ambos investiram na Europa, abriram divisões em nosso continente, mas foram esmagados pela concorrência.

mentos Thor
mentos Thor

Mas também existem aqueles que são a causa de seu infortúnio

São histórias nobres e outras menos nobres que marcaram o fim de uma empresa, como a de Gionee. Aqui na Europa a marca nunca chegou e talvez seja melhor assim, porque o seu encerramento teria tido uma caixa de ressonância ainda mais ampla. Em 2018, soube-se que a empresa estava em apuros devido ao jogo. Um vício que custou a falência da Gionee, com dívidas - imagine só - de 2 bilhões de euros. Na verdade, Gionee ressuscitou recentemente, mas duvidamos que ela vá muito longe.

Outra empresa tecnicamente ainda ativa, mas desaparecida do radar, é Leagoo: a empresa tentou investir na Europa, foi até patrocinadora do time de futebol do Tottenham mas cometeu o erro de não entender em que apostar. Se você é uma empresa de smartphones, vender cigarros eletrônicos e máscaras cirúrgicas não é exatamente o melhor.

gionee liu lirong

A lista de empresas desaparecidas pode continuar até amanhã, posso citar você Bluboo, Cong, InnJoo, M-Horse, Labirinto, Nomu, Siswoo, THL, Vkworld, YU, Z. Como você deve ter entendido, o mercado de smartphones é implacável e implacável. Pessoalmente, acho que esses tempos de extrema variedade acabaram e nunca mais voltarão, justamente porque o futuro está cada vez mais ligado aos serviços e não ao hardware. Hoje escolhemos menos e é inegável que o mercado se tornou mais banal. Mas trocamos por uma variedade extrema de opções em um mercado mais estável e confiável.

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