A armadilha da inicialização: foi assim que o OnePlus ficou famoso

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Vou fazer uma pergunta: o que Essential, Smartisan, Nextbit, BQ, Pebble, Meizu, Nubia e OnePlus têm em comum? Isso mesmo, todos eles são marca entusiasta, ou seja, nascido e mais ou menos desenvolvido visando o público mais apaixonado por tecnologia. Mas a outra coisa que eles têm em comum é que praticamente todos eles fecharam suas portas, todos foram comprados, ou todos foram fortemente reduzidos. Todos menos um, OnePlus, uma marca que, no entanto, está cada vez mais se afastando de suas origens e, portanto, um título provocativo, mas que me ajuda a apresentar armadilha de inicialização. Deixe-me explicar como reconhecê-lo e como se proteger.

Como o OnePlus ficou famoso?

Quando uma startup nasce, ela não tem dinheiro para competir com os gigantes do setor, portanto deve encontrar uma estratégia alternativa para se dar a conhecer. E ele muitas vezes decide jogar a carta do azarão: David contra Golias, a pequena loja de bairro contra a multinacional fria e asséptica. Um dos melhores exemplos é o de Smartisan, uma mosca branca em uma China onde Xiaomi, Huawei, OPPO e vivo estão no comando, todas as realidades que conquistaram o mundo com dezenas e dezenas de telefones todos os anos sem prestar muita atenção à sua qualidade. Aqui, a Smartisan fez exatamente o contrário, criando alguns telefones por ano, extremamente precisos no lado do hardware e do software, para um público claramente de nicho, mantendo essa filosofia inalterada por anos. Não surpreendentemente, Smartisan nasceu da união das palavras "Gestão Inteligente"E"Artesão", isso é "artesão". Nós vamos, de acordo com você o que aconteceu com Smartisan?

Seu business case nos ensina que tal estratégia está no mercado de tecnologia impraticável a longo prazo, e é aqui que chegamos ao cerne da discussão. Como uma startup pode seduzir o público? Vejamos alguns dos casos mais marcantes.

meizu smartisan exibir quadros brancos

Por exemplo, Seixo estreou no Kickstarter, uma plataforma de crowdfunding que por natureza fomenta o conceito de adoção antecipada: quem gasta primeiro, gasta menos. E aqui vem mecanismos mentais como o FOMO, o medo de ficar de fora, bem como a intrigante ideia de ter contribuído do próprio bolso e ser o primeiro a embarcar no trem do que poderia vir a ser a nova Apple. Dinâmica confirmada por flop que a ZTE teve no Kickstarter, justamente por ser uma empresa consolidada em oposição à atual Pebble, portanto sem aquela emoção de investir em algo novo e promissor. Mas no final de 2016, a Pebble foi adquirida pela Fitbit.

Falando em smartphones, existem outros exemplos de startups que tentaram seduzir os clientes com abordagens alternativas às convencionais. Você lembra Nextbit ed Essential? O primeiro nasceu de ex-membros do Google, Apple, HTC e Amazon, o segundo nada menos que o fundador do Android Andy Rubin, então ambas eram empresas novas, mas nasceram de personalidades famosas e proeminentes, podendo assim incutir mais confiança em clientes. Para se destacar, então, ambos criaram smartphones esteticamente extravagantes com capacidades técnicas que atraíram entusiastas. Nextbit Robin foi o primeiro smartphone na nuvem. O Essential Phone assumiu o conceito de modularidade. Duas características tão fascinantes quanto esfumaçadas por vários motivos que não estarei aqui para explicar, mas que acho que você pode chegar lá sozinho. No início de 2017 a Razer compra a Nextbit, enquanto em fevereiro de 2020 a Essential Products anunciou o fechamento.

Depois, há o caso particular de BQ, que tentou o caminho dos smartphones com uma perspectiva diferente, visando um ecossistema open source, impressoras 3D, robótica, ao lado das escolas para levar tecnologia às crianças. Ele até fez um smartphone com o Ubuntu, um conceito adotado também de Meizu mas em ambos os casos com resultados muito fracos. É 2018 quando a BQ anuncia que foi adquirida pelo vietnamita Vingroup.

telefone essencial nextbit robin

O único sobrevivente: OnePlus

Mas chegamos a uma exceção em todo esse discurso, o cerne deste editorial, que é OnePlus, que de todos esses exemplos é o único a ter alcançado algum sucesso em escala global. E agora vou explicar o estratégia com o qual alcançou esse resultado, que pode ser resumido em três etapas.

Primeiro ponto: adquirir prestígio. Embora nascido na China, o OnePlus imediatamente assumiu um disfarce ocidental, abordando principalmente a América e a Europa. Isso permitiu que ganhasse prestígio em relação a marcas como Xiaomi e Huawei que, apesar de seus esforços, acabam aparecendo como marcas mais tipicamente chinesas e, portanto, mais baratas, mais baratas. E se isso os relega para a faixa média / baixa, a verve ocidental permitiu que o OnePlus estreasse única e exclusivamente com topo de gama para o high end. E então, se imediatamente adquiriu prestígio foi também porque, se os outros lançaram muitos (demasiados) modelos por ano, a OnePlus os lançou. poucos mas bons, criando assim produtos capazes de manter seu valor por mais tempo e não desvalorizar depois poco.

lista de smartphones oneplus xiaomi 2016 2017
Aqui estão quantos smartphones Xiaomi e OnePlus lançaram entre 2016 e 2017

Segundo ponto: desafiar os poderosos. Os do OnePlus não eram topo de gama, mas assassino flagship, ou seja, smartphones topo de gama mas com preços muito inferiores aos da concorrência. Enquanto o Samsung Galaxy S5 custa 699€, o OnePlus One custa apenas 269€. E enquanto a concorrência estava vendendo telefones mais caros, mas com software empoeirado, pesado e limitante, pela primeira vez o OnePlus One foi equipado com uma ROM personalizada pré-instalada como o CyanogenOS, o paraíso de todos os geeks. Além disso, se outros gastaram milhões em publicidade, custos que obviamente recaíram sobre os consumidores, a OnePlus deixou sua comunidade, à qual deu voz em fóruns e eventos ao redor do mundo, fazer publicidade gratuita.

Terceiro ponto: criar exclusividade. Em vez de entrar no crowdfunding, um movimento que arriscaria dar uma impressão menos prestigiosa e menos sólida do que a marca, a OnePlus optou por um sistema de convite. Só quem tinha o convite podia comprar o OnePlus One e para o ter tem de ser convidado por quem já tinha. Dessa forma, o OnePlus não apenas poderia saber quantos comprariam o telefone e produziriam a quantidade certa evitando desperdícios, mas, acima de tudo, poderia dar essa sensação de exclusividade a quem o compraria primeiro. Tempere tudo com um golpe publicitário como Smash the Past, no qual você foi convidado a quebrar o telefone antigo para receber um convite, e aqui você criou a base para sua startup.

Dar voz aos usuários também é um risco

OnePlus também é creditado por ter criado um forte senso de comunidade, onde os clientes não eram apenas clientes, mas também membros ativos e engajados, portanto, obtenha incentivos para anunciar on-line e com amigos. Mas uma comunidade forte também pode ser um risco: ter usuários apaixonados como clientes se torna um problema a longo prazo, por vários motivos. Em primeiro lugar, fãs são poucos em comparação com o usuário médio, ou seja, a maioria, portanto economicamente não oferecem o mesmo suporte que os públicos mais mainstream. Apesar de serem minoria, no entanto, eles têm uma presença maior na internet: correm em grupos do Facebook, Telegram, comentam as notícias, portanto, mesmo que sejam menos, seu feedback negativo tem um grande caixa de ressonância.

Também porque, em comparação com o usuário médio, o entusiasta obtém mais informações e, portanto, tende a ser mais crítico. Eles também estão muito atentos ao suporte de software e reclamam se as atualizações não chegam imediatamente. E depois, estando muito informados, também estão muito atentos aos preços: não suportam a ideia de pagar muito e não ter o melhor no papel. Eles querem o Snapdragon mais recente, a melhor tela, a câmera mais poderosa, mas querem gastar o dinheiro poco. Porque se em 2014 o OnePlus One era o top e custava apenas 299€, agora o OnePlus 9 Pro custa quase 1000€? Raciocínio que surge porque foi a própria empresa que distorceu a visão de mercado, na ilusão de que tal modelo de negócio poderia ser sustentável no longo prazo.

críticas do oneplus

Para implementar seu crescimento, a OnePlus primeiro acostumou seu público a ter mais telefones por ano, mas ainda topo de gama com o nascimento da série T, a fim de manter bem os seus fãs mais entusiasmados. Então ele começou colaborações para aumentar a popularidade da marca, mas permanecendo no alvo, por exemplo com a McLaren que, como o OnePlus, faz do desempenho seu cavalo de batalha. Mas o crescimento também significa crescimento de preços: de 269€ para OP1 a 399€ para OP2, em 2016 a série T sobe para 439€, depois 499€ com OP5, 559€ com 6T, depois em 2019 o movimento diabólico: passa de 2 para 4 top de a gama, de modo a justificar o facto de sim, o modelo de topo custar mais 200€ do que no ano anterior, mas com um modelo ligeiramente menos atractivo a 599€. E concluímos com 2020 e 2021, anos em que a OnePlus atingiu a lista dos 1000€. Enquanto isso, o OnePlus que não estava gastando nada em especialistas em Marketing ele passou a assinar cheques para Robert Downey Junior e Emily Ratajkowski.

O único caminho para o sucesso global requer um transição, usando a propaganda que a fanbase faz para você na internet há anos, ainda mais de graça, para começar a embarcar ainda clientes mais casuais. Outras empresas falharam nisso, mas a OnePlus foi a única realmente capaz de fazer essa transição, mesmo com alguns tropeços, como esse OnePlus X que em 2015 não conseguiu se oferecer a um público mais mainstream.

OnePlus e OPPO: um link controverso

Se esta transição foi bem sucedida, muito do crédito também vai para OPPO. Você lembra quando eles negaram que fossem essencialmente a mesma empresa? Isso permitiu que a OnePlus ficasse longe de uma multinacional como a OPPO e construísse uma reputação como uma startup genuína, sozinha contra todos. Pena que o carregamento do Dash Charge fosse uma nova marca do carregamento VOOC do OPPO, que o OnePlus One era quase idêntico ao OPPO Find 7, que o OnePlus X era um rebrand do OPPO A30, que o OnePlus 5 era OPPO R11, que o OnePlus 6 era OPPO R15, que OnePlus 6T foi OPPO RX17 Pro. Ah, se você estava curioso existe um artigo com todas essas "semelhanças". A razão pela qual, depois de muitos anos, OPPO e OnePlus se fundiram é clara. No momento em que a série Nord nasce e se manifesta abertamente atingir um público comum e não mais apenas para entusiastas, não há mais razão para esconder um vínculo que provavelmente sempre esteve lá, mas que no início teria danificado a identidade anarquista do OnePlus inicial.

E é interessante notar como um dos fundadores do OnePlus, Carl Pei, saiu da empresa e fundou uma nova startup, Nada, com a qual está implementando praticamente as mesmas estratégias. Assim como o Nextbit e o Essential, ele tem criou um produto extravagante em um mundo de fones de ouvido que são todos iguais. Como Nextbit e Essential, ela contou com personalidades notáveis ​​como Carl Pei, mas também membros de empresas famosas como Dyson e Teenage Engineering. E como muitas startups, em vez de gastar em publicidade, construiu hype em torno do produto, com teasers enigmáticos, colaborações com influenciadores, mas também o mesmo hype do fato de Nothing nascer de um Carl Pei que, segundo alguns, teria abandonado OnePlus depois de perder aquela identidade legal e hipster dos primórdios, uma identidade que encontramos no Nothing.

Agora, não me entenda mal: isso não é um desabafo contra os entusiastas da tecnologia, faço este trabalho principalmente porque sou um entusiasta. Em vez disso, tome este editorial como um vademecum, como um guia para evitar cair na armadilha do entusiasmo e do hype. Se há uma coisa que os fatos que contei a você nos ensinam é que cada um gasta dinheiro como bem entende, o importante é que o façam sem jogar o jogo da equipe, sem se apaixonar por empresas que nasceram para fazer lucro. Sejam consumidores conscientes, não sejam fanboys.

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