EUA querem banir memórias chinesas

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Desde que o governo Trump se instalou na Casa Branca, o governo EUA ela se mudou para desacelerar a evolução tecnológica da China. O elemento mais crítico é o dos microchips, tendo os Estados Unidos SMIC banido, colocando o fabricante de chips chinês na infame Lista de Entidades. Embora a China seja o epicentro do mercado global de tecnologia, não é de forma alguma a nação mais avançada quando se trata de semicondutores. A espinha dorsal desse setor é formada por Taiwan, Coréia do Sul e Japão, além dos próprios EUA, enquanto a China ainda está um passo atrás no campo de chipsets. Isso é demonstrado pelo fato de que, desde que também foi proibido, a Huawei viu cair da graça sua divisão de chips HiSilicon.

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O embate tecnológico entre EUA e China também se desloca para o setor de memória

Como expliquei em um vídeo editorial, se a China quer anexar Taiwan é também para preencher essa lacuna tecnológica com o Ocidente e outros líderes asiáticos. Somam-se a isso as preocupações do vínculo entre China e Rússia: por causa da conflito com a Ucrânia, os EUA eles estão fazendo lobby para evitar que os fabricantes de chips os enviem para a Rússia.

Atualmente, a China só tem como fabricante de chips a SMIC, empresa que ainda não está à altura das várias TSMCs, Samsung e Intel. Se falarmos sobre fabricante de chips sem fábricaem vez disso, a UNISOC está provando que pode dê sua opinião no mercado de smartphones. A situação é diferente no mercado de produção de memória, mais simples e mais barato de produzir. Dos mais de US$ 150 bilhões em semicondutores que a China importa todos os anos, 35% são memórias.

Durante anos, a China (como praticamente todas as outras nações) teve que confiar em empresas como Samsung e SK Hynix (Coreia do Sul), Micron e Western Digital (EUA) e Kioxia (Japão). Neste composto, Yangtze é uma das fábricas de semicondutores mais promissoras da China, especialmente quando se trata de memórias NAND. Nasceu das cinzas da divisão Wuhan da SMIC, que após anos de prejuízos decidiu abandonar as fábricas e vendê-las para a Xinxin Semiconductor. Nesse momento, a gigante Tsinghua Unigroup (proprietária da mencionada UNISOC) comprou a maioria da empresa e a Yangtze nasceu dessa fusão.

Dentro de alguns anos, o Yangtze mostrou que pode competir em altos níveis: estima-se que em poucos anos superará um gigante como a Micron em termos de capacidade de produção. Enquanto isso, os EUA estão considerando bloquear o envio do equipamento necessário para a China para a produção dos chips utilizados nas memórias mais avançadas. Uma medida que afetaria diretamente o Yangtze, mas que indiretamente arriscaria também em detrimento da Samsung e da SK Hynix, uma vez que ambas têm fábricas na China. E há quem também veja esse movimento como uma tentativa dos EUA de proteger sua Micron e Western Digital, que juntas detêm 24% do mercado, após alegações de dumping e concorrência desleal contra o Yangtze, cujos preços mais baratos permitiram dobrar o preço quota de mercado para 5%.

Novos detalhes | Atualização 07/10

Samsung e SK Hynix devem dormir profundamente, porque as novas restrições dos EUA à China não devem tocá-los. O Departamento de Comércio dos EUA está preparando um bloqueio na exportação de tecnologia adequado para a produção de memórias DRAM e NAND, atingindo empresas chinesas como Yangtze, ChangXinGenericName e JHICC. Se, por outro lado, as empresas envolvidas não forem chinesas, mas com fábricas na China, como no caso dos dois coreanos, os pedidos serão analisados ​​e eventualmente aceitos. Mas mesmo para os chineses, o bloco não será implementado se estivermos falando de memórias não avançadas: a proibição se referirá apenas às tecnologias de produção para DRAM a 18 nm ou inferior, NAND com 128 camadas ou superior ou chips lógicos a 14 nm ou inferior.

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